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Frío extremo

Heladas negras: cuáles son las consecuencias de la ola polar

La Argentina lleva varios días de aire frío intenso y con una gran expansión. Cómo repercuten las bajas temperaturas en la vegetación. Los detalles, en la nota.

10 Julio de 2024 11.51

Sobre el territorio de la Argentina, se extiende un sistema de baja presión en el sur de Patagonia que impulsa el aire frío de zonas antárticas hacia el norte, que repercute con una ola de aire frío que puede aumentar la posibilidad de que se produzcan diferentes heladas. Incluso hay riesgo de desarrollo de la más peligrosa para los cultivos: la helada negra.

La circulación del aire produjo un fernómeno de temperaturas extremas por frío y desde ayer rigen alertas rojas en 9 de las 24 jurisdicciones del país, porque implican riesgos para la salud humana, incluso para las personas sanas. Otras 12 jurisdicciones tienen alertas naranjas o amarillas.

“Estamos en el medio de una ola de frío en la Argentina. Aún está evolucionando. Hacía mucho tiempo que no se daba un fenómeno con tanta extensión territorial, duración e intensidad por las temperaturas tan bajas”, dijo a Infobae el climatólogo José Luis Stella, del Servicio Meteorológico Nacional. “Se trata de una de las olas de frío más significativas de las últimas décadas”, resaltó.

En el contexto de ola de frío, se producen más heladas: consisten en un descenso de la temperatura a niveles inferiores al punto de congelación del agua. Eso hace que el agua o el vapor que está en el aire se congele y se deposita en forma de hielo en las superficies.

¿Cuál es la helada negra?

ola polar helada negra

En las ciencias agronómicas se clasifica a las heladas según el color. Hay heladas blancas y negras. De acuerdo con el SMN, “las heladas negras son mucho más peligrosas para los cultivos y reciben este nombre por la coloración de las hojas luego de ser afectadas por ese fenómeno”.

Ese tipo de helada se produce cuando el aire tiene muy poca humedad y no se observa la formación de hielo. Entonces, el frío afecta directamente a las plantas. Como consecuencia, congela los líquidos que están dentro de las plantas y dañan sus células. Después de unos días, los tejidos afectados de la planta presentan una coloración negra ya que han sido destruidos.

¿Cuáles son los otros tipos de heladas?

Otro tipo es la helada blanca. Forma escarcha blanca sobre las superficies y las hojas. Ocurre cuando el aire es húmedo, y con el descenso nocturno de temperatura, el vapor de agua condensa (sin pasar por el estado líquido) y se forman pequeñas estructuras de hielo que se deposita en todas las superficies.

Al contrario de lo que mucha gente cree, la escarcha funciona como protección al frío extremo. El hielo aísla a la planta de las bajas temperaturas y no se congela.

¿Qué está pasando con las heladas en la Argentina?

“Con las bajas temperaturas que se han estado registrando en el país desde junio, hay más chances de que se congele todo y que se produzcan heladas”, afirmó Stella.

“Las heladas negras tienen importancia para el sector agropecuario. Tienen que ver con la humedad que haya a la hora de las heladas”, detalló. Si el aire está muy seco favorece que se produzca una helada negra. Es como si quemara a las plantas.